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Antworten auf häufig gestellte Fragen zum Thema Nachtzugreisen

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In diesem Frühjahr bin ich mit einem Amtrak-Schlafzug von Sacramento nach Denver und zurück gefahren. Ich liebte es, die spektakuläre Landschaft zu beobachten, die sich entfaltete, als wir an Elchherden an den Ufern des langen, schroffen Colorado River vorbeikamen, die erstaunlichen Felsformationen von Utah, den überraschenden Schnee in den Rocky Mountains und am anderen Ende der Reise die Sierra.

Es gab uns einen fantastischen Einblick in die natürliche Schönheit unseres Landes – und meine einzige Aufgabe war es, zuzusehen. Ich musste mir keine Gedanken darüber machen, in die richtige Richtung zu gehen, wo ich zum Essen anhalten, wachsam bleiben oder sogar wach bleiben sollte. Bahnreisen sind ein Geschenk und angesichts der Umwälzungen in der Luftfahrtindustrie und der alarmierenden Benzinpreise sinnvoller denn je.

Allerdings wirft die Aussicht, im Schlafwagen zu übernachten, natürlich einige Fragen auf. Folgendes habe ich gelernt, als meine Familie nach Westen gereist ist.

Q: Was ist der Unterschied zwischen Roomettes und Zimmern?

EIN: Es ist schwierig zu beantworten, da die Definitionen zwischen westlichen Zügen (Doppeldecker-Superliner) und östlichen Zügen (Viewliner) variieren und in einigen Fällen sogar davon abhängen, wann der Zug hergestellt wurde. Amtrak-Sprecher Marc Magliari sagte, ein Zimmer, egal wo Sie sich im Land befinden, beinhaltet eine Dusche und eine Toilette. Es gibt eine Ausnahme: Das barrierefreie Zimmer hat keine Dusche; Stattdessen ist der Platz für Rollstühle oder Mobilitätshilfen reserviert. Wenn niemand das barrierefreie Zimmer bucht, steht es ein oder zwei Wochen vor dem Abreisetag allen offen, ob mit oder ohne Behinderung. Magliari sagt, dass Mitbewohner in einigen Zeilen ein Waschbecken und eine Toilette im Zimmer haben.

Auf dem Zephyr montierten wir ein Schlafzimmer in einer Richtung und das H-Schlafzimmer in der anderen. In unserem kleinen Zimmer standen sich zwei bequem große Sessel zwischen einer Glasschiebetür auf der einen Seite und einem großen Fenster auf der anderen Seite gegenüber. Nachts wurden die Stühle aus der Wand gezogen, um eine Koje zu bilden, und eine zweite Koje darüber wurde von der Wand heruntergelassen.

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Q: Welches Zimmer buche ich am besten?

EIN: Bei Superlinern ist Kammer A die kleinste, versuchen Sie es also mit einer anderen Kammer. Größere Gruppen auf dem Superliner können ein Familienzimmer buchen, das über zwei Betten für Erwachsene und zwei Kinderbetten, aber keine Toilette, Waschbecken oder Dusche verfügt. Die oberen Zimmer der Zephyr schienen wegen des leichteren Zugangs zu den Speise- und Beobachtungswagen vorzuziehen, und sie fühlten sich auf dieser Höhe luftiger an, aber ich schätzte auch die Privatsphäre, auf der unteren Ebene zu sein. Schmale Treppen verbinden die Ebenen, ohne Aufzug für Personen mit eingeschränkter Mobilität.

Q: Wie funktionieren die Badezimmer?

EIN: Auch die Bäder unterscheiden sich in Größe und Lage. In unserem Zephyr-Zimmer trennte nur ein Stoffvorhang die Toilettensitze, aber es war schön, ein Waschbecken zu haben. Auf dem Flur befanden sich eine Reihe von Badezimmern und ein Duschraum, zu denen die Passagiere des Reisebusses keinen Zugang hatten. Diese Badezimmer waren ziemlich klein, ungefähr so ​​groß wie eine Flugzeugtoilette, und im Familienbadezimmer gab es einen Wickeltisch, der über die Toilette geklappt werden konnte. Der Duschraum, der dem Americans With Disabilities Act entspricht, hatte einen Sitz und ein kleines Regal für Gegenstände im Vorzimmer und ein kleines Regal und einen Sitz in der Dusche, an der eine Handbrause an der Wand befestigt war.

Q: Kannst du die Zimmer und Schlafzimmer abschließen?

EIN: Ja, aber nur, wenn Sie da sind. Wenn Sie mit dem Auto herumfahren oder zum Abendessen gehen, müssen Sie Ihre Wertsachen mitbringen oder im verschlossenen Gepäck aufbewahren. In den Gängen der Schlafwagenbereiche beim Ein- und Aussteigen an den Bahnhöfen befinden sich Gepäckablagen. Sie werden gebeten, den Vorhang in Ihrem Schlafsaal zuzuziehen und ihn beim Verlassen mit einem Klettverschluss zu schließen, um zu verhindern, dass andere sehen, was sich in Ihrem Zimmer befindet, da die Bewegung des Zuges oft dazu führt, dass unverschlossene Türen aufgleiten.

Q: Muss ich für Nachtfahrten ein Schlafwagenticket kaufen?

EIN: Nein. Sie können auch bei Reisen mit mehreren Nächten mit dem Bus reisen. Ihr Sitz lässt sich zurücklehnen, liegt aber nicht flach auf. Sie dürfen auch nicht in den Speisewagen, also müssen Sie Essen mitbringen oder aus den begrenzten Snackbar-Optionen wählen.

Q: Ist es besser für Introvertierte oder Extrovertierte?

EIN: Es ist großartig für beide. Wenn Sie in einem Bus sitzen, haben Sie möglicherweise einen gesprächigen Sitznachbarn oder jemanden, der in sein Telefon oder ein Buch vertieft ist, wie in einem Flugzeug. Um die Privatsphäre zu gewährleisten, reservieren Sie Platz in den Schlafwagenquartieren. Sie können sogar darum bitten, dort Ihre Mahlzeiten einzunehmen. Aussichtswagen, falls Ihr Zug einen hat, und Café-Wagen in Eastern-Zügen scheinen so konzipiert zu sein, dass sie die Interaktion zwischen den Fahrgästen fördern, mit Sitzen in Pods und nicht in Reihen. Im Speisewagen platzierten die Mitarbeiter früher Singles zusammen, um einen Vierer zu füllen, aber die Pandemie hat diese Politik beendet, es sei denn, Sie treffen die Vorkehrungen selbst. Ich teilte eine gesprächige Mahlzeit mit einem fragenden Fremden und bat die Leute, sich mir an einem Aussichtswagentisch anzuschließen.

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EIN: Der Speisewagen ist jetzt Schlafwagenpassagieren (oder auf einigen Linien Passagieren der Business Class) vorbehalten, für die ein komplettes Frühstück, Mittagessen und ein Drei-Gänge-Abendessen in der Reservierung enthalten sind. Die Mahlzeiten sind schnelle Angelegenheiten, mit umklappbaren Tischen, sodass alle sitzen und in Wellen gefüttert werden. (Sie erhalten einen zeitgesteuerten Reservierungsplatz für das Abendessen.) Wenn Sie Geld sparen, indem Sie mit dem Bus fahren, müssen Sie Ihr eigenes Essen mitbringen oder sich von den minimalen Angeboten im Restaurant ernähren Imbissbude, mit Gerichten wie Tacos und Pizza. Laut Magliari ist das beliebteste Produkt der Snackbar der Hot Dog, obwohl Amtrak daran arbeitet, mehr frische Produkte anzubieten. Er stellt fest, dass die Bemühungen, Äpfel und Bananen in Zügen des Midwest Corridor zu verkaufen, nicht gut funktioniert haben.

Q: Darf man im Zug arbeiten?

EIN: WiFi hängt von Ihrer Zugstrecke ab und ist in der Regel zellular, was den Autobahnen folgt, sagt Magliari. Wenn Sie also in abgelegene Gebiete fahren oder durch Tunnel fahren, werden Sie Ausfallzeiten ohne Konnektivität haben. Für eher Pendler-orientierte Strecken sollte WLAN ununterbrochen weiterlaufen. Reisebussitze haben einen Tabletttisch, der sich vom Sitz vor Ihnen absenken lässt, um einen Laptop-Arbeitsplatz zu bieten, und in den Roomettes und Schlafzimmern des Zephyr lässt sich ein kleiner Tisch aus der Wand herausklappen.

EIN: In Doppeldeckerzügen sind die oberen Bereiche (Autositze und einige der Schlafräume) ruhiger, da sie weiter von den Gleisen entfernt sind. Was den Lärm anderer Fahrgäste angeht, erklärt der Amtrak-Fahrer Ruhezeiten von 22:00 Uhr bis etwa 7:00 Uhr, und die Lichter werden über Nacht gedimmt. (Die Party kann in den Aussichts- oder Caféwagen fortgesetzt werden, wo die Lichter an bleiben, aber kein Essen oder Trinken verkauft wird.) Ich fand, dass die rhythmische Bewegung von Seite zu Seite des Zuges, gepaart mit Motorengeräusch, für einiges sorgte der beste Schlaf, inklusive Mittagsschlaf.

Q: Fahren die Züge pünktlich?

EIN: Es hängt von der „Gastbahn“ ab, die die Gleise besitzt. Für uns auf Zephyr-, Union Pacific- und Amtrak-Linien Berichtskarte 2021 ein C-Plus gaben, deutlich um zwei bis drei Stunden in jede Richtung verspätet waren. Im Jahr 2021 fuhren nur 37 % der Zephyr-Linien pünktlich. Wenn Sie Glück haben, fährt Ihr Zug auf Strecken, die dem günstigeren Canadian Pacific oder Canadian National gehören, wie dem New Orleans City Train, der 2021 zu 83 % pünktlich war – der einzige der Fernverkehrszüge von Amtrak, der dies erfüllt Standard der Bundesbahnverwaltung. Staatlich unterstützte Kurzzeitzüge waren viel schneller, wie die Hiawatha-Linie, die auf CP-Gleise fährt und letztes Jahr zu 95 % pünktlich war. All dies zu sagen, wenn Sie müssen Pünktlich ans Ziel kommen, einen Tag früher abreisen.

Mailman ist ein in Nordkalifornien lebender Schriftsteller. Seine Website ist erikamailman.com. Finden Sie es auf Twitter und instagram: @erikamailman.

Potenzielle Reisende sollten vor der Planung einer Reise die lokalen und nationalen Richtlinien zur öffentlichen Gesundheit in Bezug auf die Pandemie berücksichtigen. Informationen zur Reisegesundheitsberatung finden Sie auf der interaktiven Karte der Centers for Disease Control and Prevention mit Reiseempfehlungen von Ziel und die CDCs Webseite mit reisemedizinischen Ratschlägen.

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