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Während die Bedrohungen durch Waldbrände zunehmen, explodieren vertretbare Weltraumfälle

In einer Gemeinde in den Ausläufern des Peavine Mountain in Reno aktivierte ein Arbeitsteam die Freischneider. Das waren nicht Joes übliche Unkrautvernichtungsmittel; Sie waren sehr starke Trimmer, die Blätter und Zweige überall herumfliegen ließen.

Die Crew war bei Wilderness Forestry, einem in Reno ansässigen Unternehmen, das von Hausbesitzern, Hausbesitzerverbänden und Gewerbeimmobilien beauftragt wurde, um die Bedrohung durch Waldbrände zu verringern. Seine Aufgabe ist es, einen sogenannten „Verteidigungsraum“ zu schaffen – einen Puffer zwischen einem Grundstück und der brennbaren Bürste und Vegetation, die es umgibt.

„Wenn Entwickler die Häuser bauen, wissen Sie, dass sie sie oft übereinander bauen. Und zwischen ihnen ist nicht viel Platz“, sagte Bill Steward, Inspektor von Wilderness Forestry Defensible Space.

Steward sagte, dies sei einer der Gründe für die Notwendigkeit, das Risiko eines Lauffeuers zu mindern, das Nachbarschaften verwüstet – eine Bedrohung, die sich in der von Dürre heimgesuchten Region verschärft hat. Im vergangenen Jahr brannte in der Sierra Nevada, der Bergkette, die sich zwischen Kalifornien und Nevada erstreckt, eine Rekordfläche von 1,5 Millionen Morgen ab.

Das Feuer-Dixie war das größte Feuer in der Geschichte Kaliforniens und brannte fast eine Million Morgen nieder. Der Rauch wehte bis nach Utah und Colorado und verursachte in beiden Bundesstaaten eine schlechte Luftqualität. Das Caldors Feuer brannte mehr als 200.000 Morgen südlich des Lake Tahoe nieder und zwang Tausende von Einwohnern zur Evakuierung.

„Es traf sehr nah an zu Hause ein“, sagte Steward. „Es war das erste Mal – letztes Jahr – dass das Feuer den Kamm der Sierras erreichte und im Grunde genommen in das Tal des Sees hinabstieg [Tahoe’s] Südküste.“

Einen Sommer später ist Wilderness Forestry beschäftigter denn je. Laut Steward ist das Unternehmen auf dem besten Weg, seinen Jahresumsatz und die Zahl der Verträge in diesem Jahr zu verdoppeln.

„Es ist schwierig für uns, mit der Nachfrage Schritt zu halten“, sagte er. „Viele Telefonate. Wir sind wahrscheinlich gerade sechs Monate davon entfernt, neue Geschäfte aufzunehmen. »

Das Unternehmen arbeitet hauptsächlich in der Region Reno-Lake Tahoe, entsendet jedoch Besatzungen Hunderte von Kilometern in nordkalifornische Gebiete wie Napa Valley. Die Arbeiten reichen von der Rodung eines Hektars Gestrüpp bis zur Ausdünnung von 100 Hektar Bäumen.

Kaleb Rodel

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Mountain West Pressestelle

Wildforstvorarbeiter Dustin Johnson.

Kürzlich benutzte Vorarbeiter Dustin Johnson in Reno seine Trimmer bei widerspenstigem Beifuß – fast so groß wie er selbst – in der Gemeinde Sierra Canyon.

Johnson sieht seine Crew als erste Verteidigungslinie bei der Unterstützung von Feuerwehrleuten.

„Sie haben einen sicheren Bereich, in dem sie hereinkommen und Rohre hinter Häusern verlegen können, und die Seiten der Einfahrten räumen, um sicherzustellen, dass ihre Lastwagen sicher sind“, sagte er. „Und kommen Sie rein und geben Sie ihnen eine Chance, das Feuer sicher zu bekämpfen.“

Bisher gab es im Reno-Tahoe-Gebiet keine großen Sommerbrände. Aber zwei kalifornische Brände, die Anfang Juli ausbrachen, trieben Rauch in das Reno Valley: die Elektra Feuer in den Ausläufern der Sierra in der Nähe von Sacramento und Washburn-Feuer im Yosemite-Nationalpark.

„Zum Glück hatten wir hier in letzter Zeit kein großes Feuer“, sagte Steward. „Aber es ist keine Frage des Ob, sondern des Wann.“

Jessica Gardetto, Sprecherin des National Interagency Fire Center, sagte, die Bedrohung durch Waldbrände im Westen habe zugenommen, da immer mehr Menschen in die sogenannte urbane Schnittstellenwildnis ziehen. Hier prallen Stadtgebiete und unbebautes Land aufeinander – und es macht 69 % der durch Waldbrände zerstörten Gebäude in den Vereinigten Staaten aus

Nehmen Sie die Marschall Feuer der sich Ende Dezember in Boulder County, Colorado, entzündete. Es war das zerstörerischste im ganzen Bundesstaat – es zerstörte über 1.000 Häuser, viele davon in der städtischen Schnittstelle der Wildlands.

„Und leider ziehen viele Menschen in diese Gebiete, die vielleicht nichts über Waldbrände wissen und wissen, wie schnell sich Brände bewegen können – wie schädlich sie sein können, wenn Sie keinen Platz zum Überleben um Ihr Haus herum haben“, sagte Gardetto.

Gardetto sagte, aus diesem Grund versuchen Feuerwehrleute, das Wort über die Schaffung eines verteidigungsfähigen Raums zu verbreiten – und ihn zu erhalten. Einige Landkreise regeln Häuser in brandgefährdeten Gebieten. Zum Beispiel, um Reno, ein Rezept erfordert, dass neue Immobilien, die nach 2013 gebaut wurden, 30 bis 100 Fuß verteidigungsfähigen Raum haben.

Aber Gardetto sagte, dass einige Vermieter strittige Platzvorschriften nicht einhalten, weil sie denken, dass es zu viel kostet oder ihre Höfe leer und hässlich macht.

„Und das ist es wirklich nicht“, sagte sie. „Es geht hauptsächlich darum, die vorhandenen Pflanzen, die Sie haben, in Abstand zu halten und sie grün zu halten.“

Manchmal, fügte sie hinzu, kann es den Unterschied zwischen dem Speichern und dem Verlust eines Hauses – oder sogar einer Gemeinschaft – ausmachen.

Aus diesem Grund sagte Steward, er wolle, dass Nevada Gesetze verabschiedet, die Feuerwehren helfen, mehr Personal einzustellen, um Häuser zu inspizieren, die nach verteidigungsfähigem Raum suchen.

In der Zwischenzeit werden die Arbeiter von Wilderness Forestry mit dem Beschneiden fortfahren.

Diese Geschichte wurde vom Mountain West News Bureau produziert, einer Zusammenarbeit zwischen Wyoming Public Media, Nevada Public Radio, Boise State Public Radio in Idaho, KUNR in Nevada, dem O’Connor Center for the Rocky Mountain West in Montana, KUNC in Colorado, KUNM in New Mexico, mit Unterstützung von angeschlossenen Stationen in der ganzen Region. Die Finanzierung des Mountain West News Bureau erfolgt teilweise durch die öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalt.

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